Archivo de la etiqueta: Destacado

¿Por Qué los Abogados son tan Caros?

¿Por Qué los Abogados son tan Caros?

¿Por Qué los Abogados son tan Caros?

Los abogados son demasiado caros para ser asequibles para la mayoría de los americanos. El resultado es que la mayoría de la gente que necesita asesoramiento y representación legal no lo consigue. Esto puede tener consecuencias nefastas para las personas que pierden sus casas, que no reciben la atención adecuada e incluso que sus vidas corren peligro. Una historia reciente en la Radio Pública Nacional describió la difícil situación de los solicitantes de asilo político que no están representados por un abogado. La mayoría pierden sus casos y en lugar de volver a situaciones de riesgo de vida, pasan a la clandestinidad, uniéndose a las masas de inmigrantes indocumentados que temen su próxima parada de tráfico.

La falta de representación legal también es problemática para el sistema judicial que hace lo posible por ayudar a las personas que se representan a sí mismas, conocido como pro se. El personal de los tribunales puede dedicar mucho tiempo a tratar de ayudarles, al igual que los jueces que a menudo realizan largas entrevistas desde el banquillo para tratar de determinar los hechos y las cuestiones jurídicas que intervienen en las demandas y contrademandas. (Esto también se suma a las costas legales de otros mientras sus abogados esperan su turno ante el juez).

Entonces, ¿por qué son tan caros los abogados y qué se puede hacer para que el costo de la representación legal sea más razonable? He aquí algunas razones por las que los abogados son tan caros:

  • Competencia limitada. Debido a los requisitos de la licencia, el número de abogados está algo restringido, aunque esto ha cambiado ya que las facultades de derecho se han ampliado considerablemente en los últimos años. En 1964, había 22.753 estudiantes de primer año de la escuela de leyes. Esto aumentó a 40.717 en 1979, a 44.298 en 1994 y alcanzó un máximo de 52.488 en 2010. Desde entonces ha disminuido a 44.518 en 2012 y a 37.107 en 2016 como reacción al exceso de oferta de abogados y a las dificultades de los nuevos graduados para encontrar trabajo durante la recesión. Así pues, aunque el número de abogados es mucho mayor que en el pasado, en la medida en que el número está restringido, hay menos competencia y los abogados pueden fijar honorarios más altos.
  • El alto costo de la facultad de derecho. La matrícula de la escuela de derecho de Estados Unidos más el alojamiento y la comida cuestan más de 70.000 dólares al año para las escuelas de derecho privadas y para los residentes de fuera del estado que van a muchas públicas. El costo puede ser la mitad de esta cantidad para los estudiantes del estado en algunas universidades públicas. Al entrar en la profesión legal con una deuda de 200.000 dólares, sin contar los préstamos para estudiantes universitarios, muchos jóvenes licenciados en derecho se ven obligados a ganar tanto dinero como sea posible. Una vez en el camino de buscar ganar un alto ingreso, es difícil dejarlo.
  • El valor del trabajo legal. La representación legal puede ser vital para el bienestar de los individuos, empresas y organizaciones sin fines de lucro. Están dispuestos a pagar por la representación adecuada porque hay mucho en juego.
  • Mucho de lo que hacen los abogados consume mucho tiempo. Los abogados deben sentarse con sus clientes, aprender sus situaciones y objetivos, y juntos elaborar un plan individualizado que ayude al cliente a alcanzar esos objetivos en la medida de lo posible. Luego deben ayudar a poner en práctica el plan, incluyendo la redacción de documentos, explicando sus términos a los clientes, revisándolos si es necesario y negociando con otras partes. Según las circunstancias y los objetivos del cliente, el plan puede ser más o menos complejo y el tiempo necesario mayor o menor. Los litigios, en especial, pueden requerir grandes cantidades de tiempo con declaraciones juradas durante todo el día, solicitudes de revelación de pruebas y comparecencias ante los tribunales.
  • Los abogados suelen ser ineficientes. En parte debido a la naturaleza “todo a medida del cliente” de los bufetes de abogados, pocos tienen los medios para desarrollar sistemas eficientes que reduzcan el costo de los negocios y el tiempo dedicado a otros negocios. Si los bufetes de abogados nacionales no invierten en sistemas informáticos de última generación, es probable que la prestación de servicios jurídicos se haga más eficiente con relativa lentitud.

¿Cómo se pueden reducir los costos jurídicos?

Por supuesto, una forma de reducir los costos legales es que los abogados simplemente reduzcan sus honorarios. Esto no le sentará bien a la mayoría de los abogados. Después de todo, ¿alguien más aceptaría voluntariamente recibir un ingreso más bajo? Por lo tanto, aquí hay algunas ideas que podrían hacer mella en el costo de los servicios legales para aquellos que no pueden pagar las tarifas actuales:

  • La tecnología. Mientras que la profesión legal es lenta en adoptar el cambio tecnológico por algunas de las razones mencionadas anteriormente, los avances están llegando. La mayoría de los despachos de abogados están utilizando la tecnología en sus oficinas para reducir los costos y producir resultados más consistentes para los clientes. Este ahorro de costos debería ayudar a reducir los precios.
  • Deslocalización. Muchos grandes bufetes de abogados norteamericanos están trasladando muchas de sus funciones al extranjero. Los graduados de las escuelas de derecho en la India que hacen trabajo de asistente legal serán mucho más baratos que los asistentes legales estadounidenses o los asociados junior que hacen el mismo trabajo. Y dada la diferencia horaria, pueden hacer el trabajo mientras los abogados de los Estados Unidos están durmiendo.
  • Condonación del préstamo. Algunas escuelas de leyes ayudan a sus graduados a pagar sus préstamos de la escuela de leyes si están trabajando para organizaciones sin fines de lucro o servicios legales. Esto sólo está disponible para las facultades de derecho más ricas, pero podría ampliarse.
  • Aumentar la financiación de los servicios legales. Los servicios legales gratuitos o de escala móvil para personas de bajos ingresos siempre han sido escasos. También ha sido atacado por aquellos que se oponen a las demandas dirigidas a crear un cambio sistémico en lugar de simplemente representar a un individuo a la vez. La ampliación de los servicios legales ayudaría a proteger los derechos legales de los pobres y aliviaría a los tribunales de tener que ayudar a los individuos pro se que comparecen ante ellos.
  • Representación limitada. Algunos abogados están comenzando a ayudar a sus clientes en la preparación de documentos, pero no los representan en los tribunales o ante los organismos gubernamentales. Esto reduce el costo, pero también puede reducir el beneficio de la asistencia jurídica.
  • Escalas móviles. Algunos bufetes de abogados han comenzado a experimentar con el cobro de honorarios diferenciales basados en los ingresos del cliente. Una organización sin fines de lucro de Massachusetts lo hace ofreciendo espacio de oficina y tutoría a los nuevos abogados que prestan servicios a los clientes de menores ingresos. Esto proporciona el doble beneficio de una representación legal de menor costo para los clientes y la capacitación de los nuevos abogados.
  • Bufetes de abogados nacionales. Como se ha mencionado anteriormente, una de las barreras para obtener servicios jurídicos más eficientes y menos costosos es la ausencia de grandes bufetes de abogados que presten servicios a particulares y pequeñas empresas en lugar de a grandes corporaciones y personas ricas. Dos normas que rigen los bufetes de abogados son razones importantes para esta ausencia. En primer lugar, los bufetes de abogados sólo pueden ser propiedad de abogados. Esto significa que no pueden conseguir inversores externos ni recaudar dinero como otras empresas, lo que los priva de los recursos necesarios para invertir en sistemas y personal para impulsar la eficiencia. En segundo lugar, los abogados, y por lo tanto los bufetes de abogados, están autorizados por los Estados individuales, lo que hace difícil tener una empresa nacional. Estas normas se han relajado en Gran Bretaña, con el crecimiento de los servicios jurídicos para el consumidor en ese país. Están empezando a relajarse en los Estados Unidos, lo que debería conducir a más, mejores y menos costosos servicios jurídicos para el consumidor.
  • Servicios jurídicos en línea. Se están ofreciendo más servicios legales en línea. Por las razones que restringen la creación y el crecimiento de los bufetes de abogados nacionales, LegalZoom y RocketLawyer, entre otros pioneros en este campo, pretenden no prestar servicios jurídicos, sólo rellenar “forms” y otros documentos. En cambio, vinculan a sus usuarios con abogados independientes que han aceptado su estructura de honorarios. Esto debería dar lugar a un servicio más amplio, menos costoso y mejor a lo largo del tiempo.

La mala noticia es que los servicios legales de calidad siguen siendo caros y no están disponibles para la gran mayoría de los residentes de EE.UU. La buena noticia es que esto puede cambiar. Sin embargo, no hay una bala de plata. La profesión legal debe trabajar para hacer todos los cambios mencionados anteriormente para facilitar la disponibilidad de representación legal a todos los residentes de los Estados Unidos (según sea necesario).

Revisor de hechos: Chris

Futuro de la Profesión de Abogado

La profesión legal está detrás de los tiempos

Mientras que otras partes de la vida moderna han cambiado drásticamente en los últimos años -miren el efecto de Amazon en las tiendas de venta al por menor- la práctica de la ley no lo ha hecho. La mayoría de las innovaciones hasta la fecha están dirigidas a los abogados, no a los consumidores, ayudando a los abogados a ser más eficientes, lo que debería permitirles hacer un trabajo mejor y menos costoso en la prestación de servicios jurídicos. Pero han tenido poco efecto en la relación entre clientes y abogados o en la forma en que los clientes reciben y perciben los servicios jurídicos. En consecuencia, las personas y empresas ricas están bien atendidas por la profesión jurídica, pero todos los demás quedan fuera.

Las normas del Colegio de Abogados restringen excesivamente el ejercicio de la abogacía

Se atribuye esto a la regulación -normas sobre ética profesional- que restringen las formas alternativas de práctica, a saber:

  • Las restricciones a la inversión de los no abogados en los bufetes de abogados significa que los bufetes de abogados no disponen de los recursos necesarios para desarrollar formas más eficientes de practicar o sofisticadas interacciones en línea con los clientes.
  • Exigir que los abogados tengan la plena responsabilidad de los resultados jurídicos una vez que se involucran en un asunto desalienta la representación limitada. Un abogado no puede representar a un cliente en un tribunal, por ejemplo en una audiencia sobre una modificación de la pensión alimenticia, sin estar pendiente del litigio en curso hasta que el juez lo libere.
  • Las limitaciones en el uso de personas que no son abogados para asuntos rutinarios y repetitivos, como la ejecución de testamentos y la titulación adecuada de los bienes, mantienen los costos elevados. Aunque los no abogados pueden hacer algunas tareas bajo la supervisión de un abogado, en la mayoría de los casos, no pueden establecerse para completar estas tareas fuera de un bufete de abogados.

Proponiendo una alternativa orientada al consumidor

Algunos se preguntan cómo serían los servicios legales para el consumidor que ofrece Target. ¿Qué economías de escala, innovaciones y garantía de calidad podría ofrecer si no fuera por las actuales restricciones de la práctica jurídica? Afirman que, en Estados Unidos, al 80% del público se le niegan en efecto los servicios jurídicos, lo que significa que hay una enorme necesidad insatisfecha que podría ser satisfecha por las prácticas jurídicas orientadas al consumidor.

Al ensalzar las posibilidades que ofrece el ejercicio de la abogacía nacional, nuestro equipo examinó algunos de los retos a los que se enfrentan los abogados que ejercen en solitario y las pequeñas empresas, centrándose en el hecho de que no pueden ejercer la abogacía a tiempo completo. En cambio, deben comercializar sus prácticas, enviar facturas, contratar y supervisar personal, negociar contratos de arrendamiento de oficinas y averiguar qué hacer con sus computadoras y programas informáticos. Para agravar el problema, la facultad de derecho no los capacitó para ninguna de estas cuestiones secundarias, que de hecho son necesarias para el éxito de cualquier bufete de abogados. El resultado es que el bufete de abogados podría no estar tan bien gestionado y el tiempo disponible para ejercer realmente la abogacía es limitado. Además, si no se especializan en un solo campo del derecho, nunca adquirirán la experiencia necesaria para ser expertos en su campo.

Contrasta esta realidad con la perspectiva de un bufete nacional que se ocupe de todas las cuestiones extrañas, permitiendo a los abogados ejercer la abogacía a tiempo completo. Además de disponer de más tiempo y más casos para desarrollar su propia experiencia, estos abogados se beneficiarían del aprendizaje y el desarrollo por parte de las empresas de las mejores prácticas basadas en miles de transacciones jurídicas similares, en lugar de las docenas que puede experimentar un profesional en solitario.

Revisor de hechos: Chris